Bem-Estar

A diabetes que ninguém vê

Não é raro a diabetes ser associada a hábitos ruins de vida. Porém, muitas pessoas descobrem que têm diabetes quando jovens e, ainda, são saudáveis. Além disso, há muitos sintomas que não são tão conhecidos.

Não é raro a diabetes ser associada a hábitos ruins de vida. Porém, muitas pessoas descobrem que têm diabetes quando jovens e, ainda, são saudáveis. Além disso, há muitos sintomas que não são tão conhecidos.

Texto: Letícia Maia, Mariana Campos e Paula Leão
Edição: Juliana Costa

A diabetes afeta cerca de 382 milhões de pessoas no mundo. Quando se fala no assunto, muitos já têm um conceito formado: que os diabéticos têm mais idade e não são saudáveis. Mas e quando os pacientes não se encaixam nos padrões construídos pela sociedade?

É esse o caso de Débora Aligieri, de São Paulo, que fez da doença uma espécie de fonte de trabalho. Ela trabalha com direito à saúde e grande parte de seus clientes são pessoas com diabetes. Débora tem dois blogs sobre saúde e diabetes (deboraligieri e diabetesedemocracia), além de escrever sobre suas experiências relacionadas à doença para a Rede Humaniza SUS.

A advogada descobriu que tinha diabetes aos nove anos de idade, quando percebeu alguns sintomas: perda de peso, sede excessiva e vontade constante de urinar. Foi, então, diagnosticada com diabetes tipo 1. Neste tipo de diabetes – que é mais raro e se manifesta mais na infância e adolescência -, um defeito no sistema imunológico faz com que o pâncreas perca a capacidade de produzir insulina. Isso faz com que os anticorpos ataquem as células produtoras do hormônio digestivo. Assim, a glicemia é mais elevada do que é considerado normal, porque a glicose fica no sangue em vez de ser usada como energia.

Débora convive com a diabetes há 30 anos. Ela conta que sempre teve hábitos saudáveis. Era uma criança que brincava bastante e tinha uma alimentação equilibrada. Mas a diabetes tipo 1 não está relacionada à saúde: é autoimune, ou seja, o corpo reage contra si próprio. Outro fator é a questão genética: sua bisavó materna tinha diabetes tipo 2, a qual ocorre em aproximadamente 90% dos pacientes e aparece geralmente em adultos. Nesse tipo, há um defeito na ação da insulina e o corpo apresenta resistência a ela.

Em relação ao tratamento, Débora relata dificuldades. “Na época, a tecnologia e as informações eram bem precárias, assim como o sistema público de saúde. O SUS ainda não existia e o meu tratamento era custeado integralmente de forma privada”, conta. “Atualmente se sabe que a elevação da glicemia é causada pelos carboidratos, presentes em quase todos os alimentos, mas na época se considerava que doces faziam mal e salgados estavam liberados. Cortamos praticamente todos os doces da minha alimentação. Eu gostava de chocolate e, para eu não sofrer tanto, minha mãe foi diminuindo aos poucos a quantidade até retirar por completo e substituir pela única marca de chocolate dietético que existia na época. Isso hoje em dia é motivo de riso, pois tenho fotos de festas de aniversário com mesas sem nenhum brigadeiro, mas com salgados com muitos carboidratos”.

A mãe de Débora, que é professora, teve que aprender a aplicar injeções de insulina. As duas também tiveram que saber quais são os sintomas e como tratar hipoglicemia – queda de glicose, que pode levar a convulsões – e hiperglicemia – elevação da glicose, que pode levar ao coma. “Na época não existiam glicosímetros domiciliares. Esse era uma aparato importado, que apenas gente muito rica tinha em casa. Atualmente esses aparelhos são distribuídos pelo SUS, mas antes era preciso medir apenas pelos sintomas, que às vezes são traiçoeiros”, comenta.

Hoje o tratamento já passou por diversas modificações. Atualmente, Débora continua com as aplicações de insulina e bomba de insulina, além de outros medicamentos para doenças e complicações relacionadas à diabetes, e controla a alimentação, que deve ter baixo teor de gordura e carboidratos. Ela ainda faz musculação três vezes por semana, além de caminhadas e fazer todos os trajetos do dia-a-dia a pé. A advogada também mede sua glicemia ao menos três vezes ao dia antes das refeições. Duas vezes por mês ela mede oito vezes: antes e depois das refeições e durante a madrugada. Além disso, ela ainda faz terapia. “A instabilidade emocional também causa descontrole da glicemia”, explica. Ela costumava sofrer muito com os sintomas de hipo e hiperglicemia, mas hoje possui um sensor que a avisa quando a glicemia está caindo ou subindo.

Nas fotos abaixo, Débora mostra a bomba de insulina e o cateter:

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“Na minha vida pessoal, a diabetes trouxe muitos desafios, mas consegui conquistar autonomia para, apesar de algumas limitações que o diabetes me trouxe, viver uma vida feliz”. – Débora Aligieri, advogada.

Tipos, sintomas e tratamentos

Além dos tipos 1 e 2, há ainda a pré-diabetes, que é quando os níveis de glicose estão acima do normal, mas não a ponto de diagnosticar uma diabetes tipo 2. Portanto, ainda é possível reverter o quadro. Mas cerca de 50% das pessoas em estágio pré-diabético acabam desenvolvendo a diabetes.

Algumas gestantes também podem desenvolver a diabetes gestacional. Durante a gravidez, o pâncreas precisa aumentar a produção de insulina por conta da placenta, que reduz a ação do hormônio. Quando isso não acontece, a futura mãe pode desenvolver a diabetes, que pode ou não continuar após o parto.

A diabetes também pode ser causada por doenças do pâncreas ou pode ser induzida por drogas ou produtos químicos, inclusive diuréticos, corticoides e contraceptivos. Muitas vezes vem sem sintomas, mas alguns que podem ser percebidos são:

Sintomas da diabetes tipo 1:

  • Frequente fome, sede e vontade de urinar
  • Perda de peso
  • Fraqueza e fadiga
  • Nervosismo e mudanças de humor
  • Náuseas e vômito

Sintomas da diabetes tipo 2:

  • Infecções
  • Visão embaçada
  • Dificuldade de cicatrização
  • Formigamento nos pés

Se não controlada, a diabetes pode causar complicações em diversos órgãos, inclusive nos olhos. A médica oftalmologista Juliana Bottós explica que a retinopatia diabética está entre as maiores causas de cegueira no mundo. A doença afeta os vasos sanguíneos presentes na retina, podendo até causar hemorragia e descolamento de retina.

“A qualquer sinal de manchas, embaçamento visual, dificuldade para ler, visão dupla, perda da visão periférica ou flashes de luz, um oftalmologista especialista em retina deve ser consultado com urgência”, alerta. A médica recomenda o controle da glicemia e acompanhamento médico constante para prevenir e salienta que, quanto mais cedo é descoberta, mais eficaz é o tratamento da doença.

Segundo Juliana, quando a retinopatia diabética está em estágio avançado, um modo de tratamento é a fotocoagulação a laser. Esse procedimento é uma tentativa de melhorar o fluxo de sangue na retina e prevenir a hemorragia. Além disso, há ainda os medicamentos que procuram melhorar a má-formação dos vasos sanguíneos da retina: os antiangiogênicos ou anti –VEGF.

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(Infográfico: Mariana Campos).

Mais informações sobre os tipos de diabetes, grupos de risco, tratamentos e como perceber os sintomas estão disponíveis aqui.

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